Autopsy of Maureen Carmen Jones [Poetry]

by Tafisha Edwards

Negro female.                          Unembalmed,                     Unclaimed.

Evidence of major                   trauma                                 present.

Cause of death:                        manual                                strangulation.

Evidence: fractured               .hyoid,                                   pronounced

petechiae,                                  defensive                              wounds:

broken fingernails,                 self-inflicted                        scratches

(attempt                                    to fend off                             perpetrator:

Negro man.                              Motive unknown).             Personal effects:

one ermine stole.                    One pair                                diamond earrings

One                                             switchblade.                        One

strapless gown:                      chiffon.                                  Next of kin:

Yvette Jones                            (grandmother).                  Unsuccessful:

three                                           attempts                               to arrange

burial.                                        Body                                       will

remain                                       on                                            premises.

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Tafisha A. Edwards is a Guyanese-Canadian poet who lives and works in Washington D.C. Her work has appeared in Fjords ReviewBodega MagazineThe Little Patuxent ReviewFledgling Rag, Stylus and other journals. She is a Cave Canem fellow, a graduate of the University of Maryland’s Jiminéz-Porter Writers’ House and a former educator at the American Poetry Museum.